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雌海龜為啥會埳入“相親難”?大堡礁海龜交配

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在澳大利亞大堡礁的北部,一個雄海龜需要交配時,有多少個備選對象呢?答案是99個,甚至更多。科學家最近發現,這裡99.1%的未成年海龜是雌性,即將成年的海龜中,雌性比例是99.8%。相關研究報告已經在近日發佈。

現存的海龜共有7種,包括稜皮龜、平脊海龜、玳瑁、紅海龜、坎皮海龜、太平洋麗龜和綠海龜,大堡礁是世界上海龜生存數量最多的海域。大部分海龜是“獨居主義”者,只有交配時才會同居,當然也有例外,比如夏威夷綠海龜就喜歡長相廝守,成雙成對找吃的。

與其它物種由染色體決定性別不同,海龜的性別取決於孵化時候的溫度。較高的溫度會孵化出雌性海龜,而較低的溫度會孵化出雄性,當孵化季溫度為29懾氏度時,孵化出來的雌海龜和雄海龜才是一半對一半。而目前,大堡礁的溫度已經高於29懾氏度,在高於這一溫度一兩懾氏度的情況下,大陸新娘,要麼全孵出來雌性,要麼胚胎死亡。另外,氣候變暖導緻海平面上升,不少海龜傳統的產卵沙灘已經被海水淹沒。

海龜的交配原則是先到者先得,在交配季節裡,交配期的雌海龜和雄海龜都會回到它們出生的沙灘上。雌海龜知道哪裡適合產卵,而雄海龜就會去合適的產卵地點事先准備好,等待雌海龜到達,一次交配時間是24小時。一次交配完成後,雌雄海龜都會與其它海龜繼續交配,雌海龜在擁有足夠孵化的精子時才會停止交配。如果此時還有雄海龜湊過來,會被結結實實地“揍”一頓。

雌海龜並非一次將蛋全部產完,產下第一批蛋後,它會用沙子埋上,然後返回水裡,兩周後回到沙灘上產第二批蛋,整個繁衍季會產卵多次。在海龜集中的海域,成百上千只海龜上岸產卵是非常壯觀的。但是,如今一些海龜孵化區,已經變成了人類活動場所,海灘上的人造燈光會讓海龜誤以為是白天,產卵時間被誤導,剛孵化出來的小海龜也因此不明方向無法及時回到海裡。另外,食用人類垃圾也會導緻海龜死亡。在母海龜產卵過程中,大陸新娘,可能攻擊其的不只有陸地食肉動物,也有想獲取龜殼、龜肉和龜蛋的人類。

儘管海龜相親和交配不是遵循“1:1”的比例,但太多的雌海龜空有卵子無法得到交配,相當一部分的海龜傳統產卵地不復以往安寧,最終將影響這個物種的繁衍生息。

地球不只屬於人類,現代海龜已經存在超過1億年,歷史遠超人類,性別失衡將給這一物種的未來繁衍帶來很大打擊。事實上,溫度變化影響的不只是海龜這一個物種,也將影響其它以孵化溫度決定性別的爬行動物,比如鱷魚等。這些爬行動物一旦繁衍受挫,對整個生物鏈帶來的影響將難以估量。(舒年)



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